Actuellement, le haméa, langue kanak, est parlé tout au plus par moins de 300 locuteurs dans quelques villages situés au fond de la vallée de la rivière Kouaoua (Konoé-Chaoué, Nièrè, Wérupimé, Waabe) sur la côte est de la Nouvelle-Calédonie, et de l'autre côté de la chaîne centrale, à Kacirikwâ.
Le haméa était parlé autrefois dans d'autres villages de la côte est, en particulier dans celui qui porte encore son nom, Méa-Mébara, mais seule une locutrice y demeure encore. Enserré entre deux « grandes » langues : l'ajië au nord et le xârâcùù au sud, le haméa a vu son aire linguistique régresser peu à peu.
L'autre facteur déstabilisant et qui met en péril la survie du haméa tient dans sa grande variabilité, liée au faible nombre de locuteurs, à l'absence de norme, et au contexte plurilingue, le français devenant de plus en plus la seule langue d'échange quotidien entre parents et enfants.

Considéré par G.W. Grace (1976) comme un dialecte du tîrî, parlé sur la côte ouest, il n'avait jamais fait l'objet d'une enquête pour lui-même, et il faut consulter son dictionnaire pour découvrir quelques dizaines de mots du dialecte qu'il dénomme à l'époque mea .

Ces enregistrements ont été effectués par Claire Moyse-Faurie, dans le cadre de missions d'enquêtes de terrain, financées par la Province Nord de la Nouvelle-Calédonie, visant à l'élaboration de dictionnaires thématiques de langues kanak en danger. La transcription de ces enregistrements a été effectuée avec l'aide de Délisiane Thiaméa, locutrice native, et titulaire d'une licence de langues et Cultures Océaniennes.

La langue haméa, nom que lui donnent ses locuteurs, est aussi connue à Canala sous le nom de nââ xâyââ.

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